From a Corner of Somewhere

ユーラシアを北から南まで旅した記録 日本語と英語で書いてます。 Traveling From the North to the South of Eurasia

The Baltic Sea and Cognitive Science

The express ALLEGRO left Saint Petersburg station at early morning and arrived at Helsinki, the capital city of Finland, after several hours via coniferous forests area. I’m going to next town, Stockholm by ferry this evening because I’m going back here again after I visited the other Northern European cities. I put my bag in the locker of the central station and went to the downtown. Streets and buildings there look different from and more sophisticated than that of Russia. When we talk about Northern European Countries, we often associate them with how excellent their design of anything is. You can find some designs with playful spirits from the figure of architectures to the arrangement of letters on the signboards. In addition, they make the local’s life more enjoyable.

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No.9 バルト海と認知科学

 早朝にサンクトペテルブルクを出発した急行アレグロ号は、針葉樹が生い茂る森林を抜け、数時間後にフィンランドの首都ヘルシンキに到着した。この街には北欧を周遊した後にもう一度来る予定である。そのため、宿泊せずに夕方発のフェリーで次の街であるストックホルムに行くことにした。中央駅のロッカーに荷物を預け街へ出ると、ロシアとは違った洗練された街並みが広がっていた。北欧は、よくそのデザイン性の高さとともに語られる。建物の形から看板上の文字の配置まで、いたるところにデザイナーの遊び心を発見することができ、それが人々の生活をより楽しいものにしていることがよく分かる。

 

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No.8 Giraffes in Saint Petersburg

When I was a primary school student, I was often confused about Russia and Germany. That was probably because I hardly understood not only the conflict between East and West Germany but also the cold war between USA and the Soviet Union. Therefore I regarded Russia as a “bad and cruel” country because of the wicked impression of the Nazis and socialism. As time goes by and study world history, this misunderstanding had disappeared. However, because we seldom get the information about Russia from TV programs and magazines while staying in Japan, my impression of Russia is still mysterious and the capital city Moscow is the center of mystery. Taking ferry and trains for total 14days from Sakaiminato port, finally I got to there.Different from my expectation, however, the time I got there was the most exciting scene. I put my bag in the youth hostel and went to some famous tourist site, such as Red square and the Kremlin, but hadn’t been thrilled than I had expected. Of course I found some interested things such as Russian style buildings and delicate decorations, I wasn't impressed by them. I have been traveling in many foreign countries as a backpacker and might feel less fascinated by crowded places now. Needless to say, I am one of them who just enjoy foreign cultures and histories and don’t have the right to say such a selfish thing.

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No.8 サンクトペテルブルグのキリン

 小学生の頃、僕はよくロシアとドイツを混同していた。多分、東西ドイツ間の対立と、旧ソ連とアメリカの対立の関係を上手く理解できていなかったからだろう。そんなわけでロシアにはナチス社会主義の悪いイメージから「ひどいことをするわるいやつ」だと思っていた。時が経ち歴史を学ぶに連れてこうした誤った認識は無くなっていったが、日本で生活しているとロシアの情報は中々入ってこないので、ロシアは依然として謎のままであり、首都モスクワは謎の中心地であった。そのモスクワに、フェリーと電車を乗り継いで日本の境港を出発してから14日目にして着いたのだ。しかし、モスクワでの気持ちの高ぶりはここがピークであった。ユースホステルに荷物を置いて、赤の広場クレムリンなど有名な観光地を回ってみたが、思ったほど気持ちは高揚しなかった。 もちろんロシア式の建築や繊細な装飾など、興味をそそられるものはあったが、どこかしっくりとこない。心を捉えてはくれなかった。パックパッカースタイルの旅行は大学生の頃からもう何回もやってきたわけだが、観光客で溢れかえる場所にあまり魅力を感じなくなってしまったのだろうか。もちろん自分も彼らと同じく、各国の文化や歴史を消費する一旅行者なので、そんなことを言う権利はないのだが。

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No.7 ”Guns, Germs and Steel, and a Strawberry Sponge Cake”

It takes 7days to go Moscow from Vladivostok by Siberian railroad even if you don’t get off any stations. It’s very hard to take it for 7 consecutive days, so I got off at Irkutsk and Omsk station. Of course I had to stay in the train for total 7days. To make good use of free time, I started reading “Guns, Germs and Steel: Jared Diamond”. This is a bestseller of cultural anthropology. Summarizing the book simply, “The human race has lived being affected by natural features. There is no differences in any races, though they have different qualities of their cultures and how much their civilization have progressed” By the way, this simple title that just put 3 words means 3 factors which considerably affect mankind. I think this book is ideal for tourists. 

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No.7 銃・病原菌・鉄、あとショートケーキ。

 シベリア鉄道でウラジオストクからモスクワまでいく場合、途中下車しなくても七日間もかかってしまう。さすがに乗りっぱなしはきついのでイルクーツクとオムスクで降車したわけだが、それでも合計七日間列車に乗っていることには変わりない。暇な時間を有効活用するため、ジャレド・ダイアモンドの『銃・病原菌・鉄』を読み進めることにした。文化人類学のベストセラーだ。内容を簡単に要約すれば、「人類は住む場所の風土に大きな影響を受けながら生活してきた。文化の質や文明の進歩具合に大きな違いはあれど、そこに人種的な優劣はない」というものだ。ちなみにこの単語を並べただけのシンプルなタイトルは、人類に大きな影響を与えた三つの要素のことである。この本は旅先で読むものとしてうってつけだと思う。

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No.6 the Siberian Ground and the Great Mother

I was looking at the blue of Japan sea shone with summer sun from Vladivostok to Khabarovsk, and the Siberian ground were being reflected on the train window after the area. Only white birch and glass lands spread between town and town. when I saw small villages which has only 4 or 5 houses, I thought “How do they live here?”. I will never know the people that I can’t imagine who they are, but traveling in unfamiliar lands might be able me to manage to find out the point of contact of them. When I told her “I will travel in this country”, a middle-aged Russian lady gave me a message by using translation application of tablet, “There is the will of God”. I met some foreign tourists from Korea, France and Uzbekistan on this train. I will never see them again, but I could see them because I started traveling.

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